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平凡不起眼的香港八十後,記錄自己在世界各地的旅遊經歷,分享現居地值得珍惜的生活文化

2018-12-31

Bye 2018, Hello 2019


夕陽西下,又到除夕夜,匆匆一年就這樣過去。

因為一個人的說話,提醒我好好為自己而活,2018年的我選擇隨心的過日子,開展一場自我探索的旅程,嘗試了解自己到底在追尋甚麼。

去過一趟台灣與當地朋友小聚,在美加度過一個寫意的夏天,達成心願登上秘魯的馬丘比丘,踏足北韓神秘的國度。這一年許多時間用在漂洋過海,好像不太腳踏實地,其實內心無比踏實滿足;不一樣的旅程讓我接觸世界的大不同,認識了很多新朋友,也是面對自己來一場心靈對話。最高興是自己還能懷抱勇氣,願意接受未知的挑戰;成功或失敗不是重點,重要的是學會放開舊有的執念,接納自己的優劣,重新認識完全的自己。

我覺得2018年的旅行是給自己一次修行,一場不可缺的人生課。回到香港不久,家裡重新裝潢,發現自己過往積存下來的負累太多,是個好時機逼使自己學習斷捨離,清掉、整理、解放,物質如是,情緒也是。

轉變的趨勢沒有停下來,接近年末之際,讓我遇上有趣的工作機會。過往的我必定奮不顧身埋頭苦幹,然而,過於拼命或會用力太硬,適得其反,有些事情需要時間等待發酵;現在要學習工作剛剛好就好,留白或許更精彩,留些時間自我實現,享受生活。

2019的日子沒有特別的期許與想像,一切舒心自在就好。

祝願新年快樂,世界和平!

2018-12-20

[瀋陽] 瀋陽桃仙國際機場:中國東北地區的航空樞紐


之前的一天剛從北韓回到中國,這一天就要趕著離開瀋陽飛回香港。

機場距離市中心約20公里,雖然網上說有鐵道和公共交通接駁機場和市中心地區,但是訊息不 夠詳盡,最方便還是呼叫計程車。抵達瀋陽的第一天,遇上一個熱心友好的司機大哥,十分可靠,回程搭飛機離開,微信預約司機大哥接載前往機場,輕鬆直接,車費大約100人民幣。

瀋陽是遼寧省省會,也是中國東北地區區域的中心城市,所以桃仙機場是東北重要的航空樞紐,繁忙程度不遜於香港機場,因為瀋陽國際機場是中國八大國家級航空樞紐之一。


瀋陽機場共有3個航站樓(航廈),這次我預辦登機手續的是在較新建成的3號航廈。

2018-12-13

[平壤] 柳京飯店:耗時30年興建的全球最高純酒店建築


柳京飯店 (류경호텔) 的「柳京」,是平壤古時的別稱,源於昔日的平壤城內遍佈柳樹;由於平壤處於朝鮮半島西北部地勢低窪地段,四周相對平坦,加上大同江及普通江流經中心區域,因而獲得「平壤」之名。

學生時代,我已經從互聯網得悉柳京飯店的存在。飯店三角金字塔的外型設計世間少有,早已惹人注目,加上位處神秘的北韓,明明是存在的,卻不可被提及;儘管當時互聯網逐漸盛行,身在香港也能瞭如指掌南極的生活,反而關於柳京飯店的資料與圖片,外畀所知的不多。飯店成為一個起點,勾起我的好奇心,格外關注朝鮮這個封閉國度。

意想不到,這一天能夠看到柳京飯店的廬山真面目。


整座柳京飯店高105層,330米高,是全球最高純酒店建築。然而,這座建築聞名於世,因為建造工程一波三折,歷經30年才竣工,曾經是全球最高廢途建築物,甚至在2012年被CNN評為世界十大最不協調建築。

2018-12-12

[平壤] 榮光街散策:從平壤大劇院走到平壤車站


朝鮮行程來到最後一站,離開金日成廣場,成功拿了在火車上吃的便當,導遊發現我們還有一些時間,再次安排一次即興的散步旅程,從平壤大劇院出發,沿榮光街 (영광거리) 直走到平壤車站,搭乘國際火車出境。


平壤大劇院 (평양대극장) 坐落大同江畔,建築風格仿照朝鮮傳統的綠瓦頂,建於1960年,在2009年曾經進行大規模翻修,場內能夠容納1300名觀眾。大劇院是平壤其中一個重要的表演場地,上演多齣著名的朝鮮革命歌劇及舞臺劇。

2018年9月,韓國總統文在寅到訪平壤,曾經攜同夫人來到大劇院,觀看三池淵樂團的表演。


劇院也是朝鮮著名的「血海歌劇團」的主要公演場地。血海歌劇團蜚聲國際,屬於國家級別的藝術團體,主演朝鮮領導人金日成和金正日指導創作的五大革命歌劇,最廣為人知的是《賣花姑娘》,另外四齣劇目分別是《血海》、《黨的好兒女》、《金剛山之歌》及《密林啊,請告訴我》。

2018-12-01

[飛行] 中國東方航空 MU724:久違的大陸航空公司搭乘體驗,上海轉機行李直掛瀋陽

2018年9月4日
香港>>>上海(浦東機場)


對上一次坐飛機到其他中國城市,已經是十年前去北京實習的日子。十年後,同樣是剛換領完新的回鄉証,一個月之內就要飛往中國大陸境內,上海轉機,前往瀋陽,不過,我的最終目的地是北韓(朝鮮)

初中時期曾經跟家人遊上海,已經忘了是搭乘哪一家航空公司⋯⋯這次是在價格比較網站查看,發現香港飛瀋陽,上海轉機的機票含稅和行政費大約是港幣2100,划算合理;唯一缺點就是要轉機,早上出發,黃昏才到達瀋陽,另外一個風險是誤點,特別在上海轉機發生機會很高。



出發的早上,香港天氣不錯,而且預辦登機人流不多,基本上不用排隊。跟櫃檯服務員查詢,確定是托運行李直掛到瀋陽,上海轉機不需領回行李再辦手續。


如果多年前飛上海不是搭東方航空,這是第一次體驗東方航空的旅程。明顯這個飛機票價的航班近乎廉航的操作格局,不用登機橋,改用接駁車到停機坪登機,省回一些機場行政費用。

頭段飛上海的旅程挺幸運,竟然沒有出現誤點情況,上午0935準時起飛。

2018-11-21

[平壤] 黎明大街:散步平壤新社區,九個月快速建成的高樓住宅


GLO旅行社其中一個賣點是能夠安排團友「相對自由」在平壤街頭散步。

雖然容許我們散步地方和線路,還是當地導遊決定安排,但能夠走出旅遊大巴,腳踏實學在平壤街道走一段路,近距離看當地居民的生活,比以前完全把平民和外國遊客完全隔絕的做法有進步。

散步安排「相對自由」,但不代表可以隨意衝去一個平壤人面前胡亂問問題,或是拿著相機拍照;將心比心,你在香港逛街,突然有個外國遊客用獵奇的心態打量你,然後逼你回應他一連串的問題,你也感到煩厭,私隱被侵犯的感覺。況且身在朝鮮,對方真正的身份無法從他的衣著判別,如果自己無禮的舉動得罪有勢力人士,很麻煩吧。

所以我在平壤街頭拍攝的相片,沒有刻意去偷拍甚麼,也盡量避免讓當地人感到困擾。若是無法滿足你的獵奇心態,只能說聲抱歉,不過,我也會盡量用文字講述自己觀察出來的感覺,或許讓你從另一角度看今天的朝鮮情況,當然我看到的是否完整的實況,又是另一回事。

情況猶如香港一樣,連我自己是土生香港人,對今天香港出現各種荒謬事情,愈來愈多不公不義之舉,我也無法理解,無言解釋。


眾所周知,朝鮮旅遊是有很多規範,當地導遊緊貼「陪伴」,離開他們的視線範圍簡直是天方夜譚。所以,目前只有極少數國際旅遊團享有街頭散步待遇,全賴他們與朝鮮旅行社方面多年合作,記錄良好,取得信任,沒有製造麻煩,才有力為團友爭取更多新的安排。

當然,朝鮮若是選擇對外開放,大力推動觀光業,國際遊客散步平壤街頭將不是稀奇事。不要拖累往後來朝鮮觀光的香港團,記得在平壤散步,一直抱持尊重的心態,入鄉隨俗,千萬不要做出格行為,良性互動,讓當地人習慣如何跟外國人相處;或許觀光客自由遊走平壤街頭的景像,指日可待。


好像有點偏離主題,不好意思⋯⋯立刻分享黎明大街(려명거리)的散步體驗。

2018-11-06

[飛行] 國泰航空CX415:早上航班離開首爾,飛抵香港剛好是午飯時間

2018年8月31日
首爾仁川機場>>>香港國際機場


搭乘上午8點40分起飛的航班,大清早起床,來到登機閘前一直都是惺忪睡眼,感覺一坐上飛機椅就可以小睡補眠一下。


國泰航班,飛機型號是Airbus空中巴士A330-300

2018-10-27

[開城] 傳統銅碗餐:穿越品嚐朝鮮御膳的風味,開城特產人蔘雞湯


雖然開城的行程從兩天一晚改成即日往返,變得匆忙,午飯的安排還是不錯,在當地民宿餐館享用聽說是古代朝鮮帝王的傳統銅碗膳食。我們一群人在開城這座歷史古城的氛圍下,猶如經歷一場穿越,跨越時空界限感受昔日朝鮮最高的飲食文化。

進房的一刻,眼前一張大長桌,擺滿齊整的銅碗陣,氣勢十足。一個包廂剛好容納我們兩團40多人,不受外界騷擾,吃得自在。品嚐傳統御膳,當然也要像古裝韓劇的情景人物,坐在地上吃才夠意思,稍微適應一下就習慣了。


打開銅碗蓋,小菜色彩繽紛,美輪美奐,挺吸引的。朝鮮的9月屬於夏末初秋的日子,小菜的款式一年四季應該有些不同,這一次我們分別吃到涼拌黃瓜、朝式泡菜蘿蔔絲、涼拌豆芽、菜乾、辣銀魚乾、滷肉等等,任君挑選,做個吃飯的主人,餐桌上的王。



2018-10-17

[平壤] 朝鮮特式烤鴨肉片:體驗北韓風味的烤肉大餐


朝鮮之旅第二天的晚餐,導遊帶我們享用朝鮮風味的烤鴨肉片,至於餐館位置,當然完全不知道自己去哪裡,一切由導遊安排。懂韓文的朋友可以解讀上方餐廳招牌的意思嗎?


餐館服務員早在我們到達之前,把餐桌佈置妥當,餐具和食物井井有條,還十分很貼心準備了幾瓶大同江啤酒。燒烤配啤酒,舉杯共飲,心情放鬆,團友之間也漸漸聊開,熟悉起來。

2018-10-10

[平壤] 萬壽臺大紀念碑廣場:朝鮮萬人敬仰的金日成金正日銅像


萬壽臺是平壤大同江西岸一片丘陵地區,區內設有很多極具朝鮮政治色彩的建築和地標,整體規劃跟其他平壤區域有明顯的區別,其中備受矚目的當然是「萬壽臺大紀念碑廣場」,廣場中央佇立的金日成和金正日銅像。

金氏父子銅像威風凜凜,面向大同江,俯瞰整個平壤市。銅像後方是朝鮮革命博物館,還有一幅白頭山(長白山)為背景的大型壁畫。由於白頭山是朝鮮人心中的「聖山」,視為民族的根源,而且北韓當局也一直強調金正日出生於白頭山,所以這幅山畫的存在,代表兩位已故的國民父親十分重視民族的歷史淵源; 高舉右手的金日成繼續維持「國民英雄父親」的形象,與金正日一起指引朝鮮人民走向光輝的未來。


銅像高20米,手工精緻。或許你非常反感金氏家族的個人祟拜,但是無法不佩服匠人巧奪天工的技術與用心。細看之下,銅像應該用料不菲,光澤閃亮,衣服線條和面部表情活靈活現,絕對是我人生看過最美的銅像之一。

2018-10-07

[首爾] 鷺梁津水產市場:豪吃帝王蟹,挑戰生吃活章魚和意外小插曲


如果不是友伴同行,絕不可能在鷺梁津水產市場吃海鮮的。因為獨個兒吃不下份量大的海鮮,而且相對較昂貴; 兩三個人一起分享,攤分費用既能夠划算一點,大家也可以挑選更多水產種類,獨樂樂不如眾樂樂,還能夠同一餐嘗試不同魚鮮滋味。


出發之前,在網上搜查過其他旅人遊逛水產市場的心得,很多觀光客不約而同遇到被宰的情況。感覺市場裡面挺多黑店,加上自己韓語不通,非常害怕被騙,一直猶疑應不應該把鷺梁津排在行程裡。

最後,還是跟友人決定挑戰一下,帶著被宰的心情,一切隨機應變。不幸遇到黑店,把遭遇記下來讓大家警惕;遇到誠實的海鮮檔和餐廳食堂,當然要在這裡分享給大家大力推薦。


鷺梁津水產市場是韓國最大的海產專門批發市場,市場前身是1927年開始運作的京城水產市場,直到1971年搬到現址。

市場歷史悠久,交通方便,售賣漁獲的零售商販超過800戶,選擇眾多,而且場內設有餐廳能夠代客加工剛買來的水產,讓客人立刻吃到生猛海鮮,省卻不少麻煩。因此,鷺梁津一直吸引不少國外觀光客捧場,尋覓韓國的水產鮮味。

2016年,新市場大樓在舊市場旁邊落成,幾步之遙的距離。政府推出很多方法,逼使舊市場的海鮮檔搬到新大樓繼續運作,但是部分攤販頑強反抗,嫌棄新大樓的檔位面積變小,聽說搬遷到新大樓的商戶不是很多。現在兩邊新舊市場同時運作,我們大概中午前抵達,市場面積很大,人流卻不多,感覺有點冷清。

2018-10-03

[平壤] 玉流館옥류관:設宴款待外國元首的高級食府,品嚐一口蜚聲國際的平壤冷麵


能夠在玉流館 (옥류관) 品嚐平壤冷麵,完全是一個驚喜安排,畢竟不是我們原定的行程!

玉流館是朝鮮知名的高級食府,位於大同江畔的玉流岩,1960年開始營業。餐館樓高兩層,外形採用朝鮮傳統建築設計,面積高達5 ,800平方米,內部空間非常寬敞,設有2,000多個座位,裡面也有一些包廂,裝飾淡雅卻不失氣派,很適合用來招待外國元首及貴賓。

平壤冷麵是玉流館的招牌料理,這碗冷麵一直是蜚聲國際,而且在今夏南北韓高峰會成為熱門話題之一。

2018年4月27日,南北韓高峰會相隔十多年再次舉行,兩國的最高領導人文在寅和金正恩在板門店的和平之家進行會談,致力促成朝鮮半島無核化和結束戰爭狀態。朝鮮半島緊張多年的對峙局面,漸漸出現和平的曙光。這場「文金會」頓時成為全球矚目的焦點。

高峰會最終順利落幕,會後雙方共進晚宴。傳言文在寅會前說過很有興趣品嚐一下朝鮮的特色料理,金正恩在會中特意提及自己老遠把平壤冷麵帶過來,希望文在寅「以舒適的心,吃得開心就好」。原來他特別安排玉流館的廚師帶著製麵機器來到板門店,為當天的歡迎晚宴作好準備,務求一眾韓國代表享用到最原汁原味的平壤冷麵。小小的美食外交,在南韓瞬間掀起吃冷麵的熱潮。

2018年9月南北韓高峰會再次舉行,文在寅這次到訪平壤與金正恩見面。其中一天安排了在玉流館設午宴,兩位領導人親自到訪這個知名食府,一起品嚐平壤冷麵,延續「冷麵外交」的風潮,也觸發更多人好奇一碗平壤冷麵有多美味。

2018-10-01

[平壤] 平壤地鐵:深藏地底的鐵路網絡,跟平壤市民一起擠地鐵


遊覽平壤第一個正式景點,就是搭乘平壤地鐵,起點是復興站 (부흥역) 。站名上圓形的「지」就是平壤地鐵的標誌。

平壤地鐵是從1968年動工,1973年完工,至今仍然是平壤市民其中一個重要的通勤工具。


從車站外觀設計、站台候車區,直到地鐵車廂內部,整個平壤地鐵系統都呈現歲月的痕跡。

現在很多人對北韓(朝鮮)的印象就是經濟落後。事實上,北韓也有一段輝煌的歲月,特別是韓戰後1960-1970年代,北韓人民的生活普遍比南韓的好,樓房有瓦遮頭,家中有電生活,而且人民無需繳稅、完全掃盲、零失業,還能夠享用免費住房、教育和醫療服務,讓人艷羨的美好生活,同期的南韓人民生活是真窮苦,直到1980年代中後期生活條件和經濟發展才超越北韓。

北韓的計劃經濟神話破滅,其中一個原因是1980年代國際形勢的急劇轉變,冷戰多年的社會主義陣營逐一瓦解:蘇聯解體、東歐民主化、中國也推行經濟改革開放,不少國家投奔資本主義的經濟體系,促進全球化和多邊貿易,而北韓自力更新堅守社會主義的路向,命中注定是失去昔日盟友的有力支持,甚至在國際合作間陷入孤立無援的困境。1990年代的大飢荒更是致命一擊,讓北韓人民的經濟和生活由盛轉衰,直到現在也無法有力翻新。

數十年間的轉變,南北朝鮮人民的生活好像是一個強烈對照。


遊走北韓,不難發現很多建設仍然停留1960~80年代的色彩,或許是朝鮮人民對昔日國家美好生活的眷戀?

在地鐵站口看到一名女士拿著手機通話。是的,朝鮮人民生活水準跟韓國人的仍然有很大距離,但不代表他們沒有任何的進步,在地鐵裡,在街道上,你會發現不少平壤居民擁有智能手機,雖然他們跟國外朋友通訊此刻算是遙不可及,國內聯繫還是有辦法的。微小的生活改變,提醒我們這個看似封閉的國家,或許積極準備慢慢地跟外面的世界接軌。


地鐵入口只有一個,而且跟其他城市地鐵車站的最大差別,就是車站非常乾淨,讓人花多眼亂廣告一幅也沒有,當然也沒有聲畫無法一刻停下的媒體廣告,唯一的畫像是宣傳朝鮮勞動黨和朝鮮的歷史。站內一直播放很有特色的北韓宣傳歌曲,儘管聽不明白歌詞,但是激昂 (?) 的音樂讓人很實在知道自己身處朝鮮平壤。

2018-09-28

[平壤] 科學家外賓住所:難得對外開放,初次讓國際旅客入住


我們在平壤旅遊的時期是朝鮮建國70周年,當地政府邀請很多其他國家的政要人物和代表團參與慶典活動。有如此重要人物訪朝,當然優先安排他們入住最高規格招待外賓的飯店。於是,通常接待國際旅客的兩所平壤國際飯店:羊角島國際飯店和西山飯店,所有房間都住滿人。

進入朝鮮的前一天,我們才獲知(?)改為入住兩年前新落成的科學家外賓住所 (과학자숙소)。到了平壤,導遊簡單交代了臨時更換入住飯店的安排,她也聽說這座新飯店/旅館的住宿質素很不錯,因為朝鮮政府近年投放很多資源給科研人才,這座專為科研人員服務的旅館的設施絕對不比西山飯店差。據聞很多朝鮮人滿想入住的,導遊自己也是初次住在這裡,十分期待。



科學家外賓住所旁邊是科學技術殿堂 (과학기술전당),其實是一座科學教育博物館,2015年底在金正恩政府領導下落成的新穎建築,充分顯示朝鮮當局多重視科研發展及科研人才培育。

技術殿堂的外觀仿照一顆原子核模型,很有1980年代對未來科幻世界的設計投射,在平壤應該算是劃時代的建築特色,但在21世紀的眼光看來有點主題樂園的氛圍;不過,這座名義上是教育館,設計上也滿貼題的。其實,現在大都市的科技園建築較多採取簡單線條設計,玻璃幕牆增加空間感,而且非常著重環保節能的元素,最重要是靈活舒適的空間,有助安裝更多科研設備。同一個時空,出現不一樣的設計潮流方向,這就是朝鮮和國際世界的

2018-09-26

[平壤] 恬靜夜色漫步大同江,路經朝鮮科學技術殿堂


火車誤點,我們到達平壤的時候已經開始天黑。在旅遊車上準備去餐廳吃晚飯,經過市內一些主要幹道,感覺這裡一點都不像一個首都繁華熱鬧,熙來攘往;習慣了大都會的燈火通明,突然覺得平壤的晚上特別昏暗,但是這種層次的幽暗不會還你覺得危機四伏,沒有依靠,街頭上的平壤市民一貫的悠然走路,腳踏車順利前行,一切很有秩序,一片平和。

朝鮮的主要道路大部分都是這樣的,兩旁的住房高樓亮起一個個房燈,只是商店不多,很少有耀眼的招牌搶奪你的視線,櫥窗佈置或裝飾用的燈光也很罕見,偶爾只有一兩家是用新式的LED招牌吸引路人的視線。

一開始很不習慣,過了兩三天,反而覺得恬靜暗淡的城市夜色是平壤限定,像一個脫俗非凡的少女,擺脫21世紀璀璨光影的主流,不會盲目跟其他首都夜景爭妍鬥麗。萬里無雲的日子,晚上在平壤街頭抬頭一望,也能看到星空,為這座首都的夜空帶來自然美麗。

很多事情最怕有比較,平壤那幾晚深刻反思香港的光污染非常恐佈。難道是一種心理補償,我們香港人真的如此害怕黑暗嗎?我們在深夜真的需要這麼多燈光,照亮天黑後的生活嗎?

2018-09-25

[平壤] 平壤初嚐朝式拌飯,驚見中國旅客失禮行為


在平壤的第一餐晚飯,雖然重點是朝式拌飯,但最先上桌的是泡菜、涼伴,還有一些類似中菜的菜色。起初以為安排出錯,鄰座的中國大陸團團友也沒有在吃拌飯,我們滿肚疑惑,肚子餓著,又找不到導遊解疑,還是先吃點東西,補充身體能量要緊。

2018-09-21

[朝鮮] 電車般的速度,搭乘國際列車直進平壤

2018年9月6日
95次列車:新義州 (신의주) >>>平壤 (평양)


成功通關,邊關人員發還每個人護照和簽證,湖藍色簽證背面多了一個朝鮮入境蓋印。不過,見到我們朝鮮的導遊後,所有人的護照和簽證都要交給她保管,直到離開那天才能取回,離境通關的時候,邊關人員就會拿走簽證。於是,這本藍色簽證雖然是自己的,個人擁有的時間十個小時都沒有,只好拍照留個紀念。


旅行社為我們準備的朝鮮鐵道便當,一盒白飯跟幾款小菜,滷蛋、滷豆腐、酥炸小魚和泡菜Feel的榨菜(?),我覺得還不錯,唯一失望的是酥炸小魚給盒飯的倒汗水影響。很多團友跟我一樣覺得有喜出望外,最後都把整個便當吃光光。

2018-09-20

[朝鮮] 鐵道過境走進北韓,曾經擁有過的北韓簽證

2018年9月6日
95次列車:丹東>>新義州(通關)>>平壤


當報團選擇飛機或鐵道進出朝鮮(北韓),我完全沒有猶豫,理想當然覺得從中國丹東搭乘鐵道直達北韓平壤是最好的決定。

搭乘飛機是省回不少行程時間,但是很無趣,沒法像坐鐵道一樣,細心欣賞窗外不停轉變的風光,或許從一些蛛絲馬跡推敲到朝鮮人民的生活。另一個原因是聽說飛往平壤的航空公司只有高麗航空一家,營運中的機隊頗為老舊,安全保障成疑,為了保住小命,還是覺得鐵道進出腳踏實地得多。

這是我人生初次搭乘國際鐵道跨境兩個國家。


大部分直達平壤的國際鐵道班次都是從中國的丹東開出,丹東與朝鮮的新義州隔江相望,兩座邊境城市只是隔著一個鴨綠江,情況有點像香港與深圳。因此,丹東是連接朝鮮和中國一個主要陸路口岸,很多朝鮮觀光團進境朝鮮之前,必定選擇在這裡匯合五潮四海的團友。我們同樣在丹東車站集合,等待出發。

出發之前,導遊向各人派發朝鮮簽證,準備進站接受安檢報關。是的,朝鮮簽證的做法跟其他國家很不一樣,不會貼在個人護照上,而是由國家當局統一審批,額外印制這張湖藍色的文件「Tourist Card」分發給國外遊客,入境和出境的印章也是蓋在小藍本,不會在你的護照留下任何北韓痕跡。於是,要是本人不說出來,真的沒人知道你曾經到訪北韓。

2018-09-19

揭開朝鮮(北韓)奧秘的探索之旅


很多人對朝鮮(北韓)的印象都是神秘莫測,普遍形容這個國家的詞彙離不開 「危險、邪惡、極權」等等,全是負面印象,讓人不敢踏進半步的神秘國度,所以北韓從來不是香港人的熱門旅遊地點。

何時出現到朝鮮旅遊的想法呢?大約是數年前,身邊有一兩位朋友分享他們遊覽平壤的經歷,挺有趣的,也有些小驚險,突然對這個神秘國家產生一種好奇心,之後看到北韓的新聞和資訊節目,也會多加留意。我想那時候,心底裡已經有人生必去一次朝鮮的想法,只是到訪朝鮮限制太多,時而出現駭人聽聞,猶豫之間,望之卻步。

後來,有香港旅行社專門設計北韓深度遊,他們到訪的景點有別於一般例行的朝鮮行程,而且曾經參加的團友全部平安歸來,聽著他們的解說,似乎北韓沒有大家想像般可怕,惶恐的心漸漸安定下來,甚至有種獵奇的心態,很想置身當地,揭開北韓鮮為人知的一面。

不過,去一趟北韓最少花上六、七天時間,對香港人來說已經是一個長途旅遊,要在繁忙的工作日程中擠出時間來,實在很不容易,還要存到足夠的旅費,找到同樣敢於冒險的同行友伴,家人沒有反對的,滿足上述所有條件的人寥寥可數,身邊一個都沒有。因此,朝鮮旅遊的想法一直置之高閣。

一年前,朝核發展有種不受控的感覺,經常試射長程導彈,激起東北亞和美國地區的緊張局勢,對方也不甘示弱,美國總統特朗普屢屢警告作出相應的軍事行動,戰爭一觸即發似的。當時的我覺得此生沒法看到朝鮮的風貌,也會擔心朝鮮半島再次陷入戰爭的劫難,生靈塗炭,毀滅許多寶貴的文化遺產。

誰又想到一年後的朝鮮半島是個大反轉的局面,真是世事如棋局局新。年初的平昌冬奧是個轉捩點,南北韓運動員的合作打破僵局,開啟雙方政治領導的對話。首先是2018年4月朝韓首腦會晤,文金會在板門店舉行,兩人跨過三八線的畫面成為國際焦點。接下來的6月,朝鮮領導金正恩和美國總統特朗普在新加坡進行歷史性的會面,朝美再次展開對話,化解東北亞多年來不穩定的局面。

眼看當下朝鮮的政治局勢大吹暖風,碰巧自己有些空檔時間,心態上也毫不介懷跟團獨遊,那就把心一橫報名深度遊歷北韓。查詢過後,最快出團時間已經是9月,時機剛好趕上朝鮮建國70周年的慶典,平壤政府甚至復辦聞名全球的阿里朗式萬人大型團體操表演;其實這種規模的團體表演已經停辦數年之久,以為一切成為過去,殊不知自己竟然有機會現場欣賞這個大場面!

遇上特別的日子遊歷北韓,自己也覺得挺幸運的,賺到了。

以下是六天北韓的行程,還有到訪的景點:

9月6日(Day 1)
9月7日(Day 2)
  • 搭乘平壤地鐵
    主要參觀車站:復興、榮光、凱旋
    搭乘千里馬線六個車站:
    復興>>榮光>>烽火>>勝利>>勝利>>統一>>凱旋
  • 遠望凱旋門
  • 將川農業合作社及健康綜合大樓
  • 將川托兒所及幼兒園
  • 午餐:玉流館的平壤冷麵
  • 萬壽臺噴水公園
  • 萬壽臺紀念碑
  • 千里馬銅像
  • 康盤石中學交流
  • 光復百貨公司
  • 晚餐:朝式燒烤鴨肉片
  • 凱旋遊樂場
9月8日(Day 3)
  • 祖國解放戰爭勝利紀念館
  • 美國海軍間諜船
    普韋布洛號通用環境研究艦 (USS Pueblo)
  • 平壤外語書店
  • 黎明大街散步
  • 午餐:朝鮮地道餐館
  • 文繡水上樂園
  • 主體思想塔
  • 凱旋門(頂層瞭望台)
  • 萬壽臺美術創作社
  • 晚餐:朝鮮披薩餐廳
  • 未來科學家大街散步
9月9日(Day 4)
朝鮮國慶節.建國70周年
  • 鳳岫教會
  • 萬景臺金日成故居
  • 午餐:朝鮮地道餐館
  • 光輝祖國大匯演
9月10日(Day 5)
  • 前往開城市.板門店
  • 南北韓三八線非軍事區
  • 遠看母親山
  • 子男山丘:遠眺開平舊城景色
  • 開城舊城區散步
  • 開城民族旅館
  • 午餐:傳統銅碗餐及人蔘雞湯
  • 高麗成均館
  • 返回平壤
  • 統一門
  • 西山飯店大堂參觀
  • 晚餐:朝式餃子火鍋
  • 大同江主體思想塔特別國慶煙火
9月11日(Day 6)
  • 金日成廣場
  • 市內散步:平壤大劇院>平壤車站
  • 平壤火車站
  • 搭乘國際火車出境:
    平壤 평양 >>>新義州市 신의주시(辦理過關手續)>>>丹東
  • 搭乘高鐵,終點站瀋陽解散

這次是參與GLO travel的北韓70周年國慶探索遊,慶幸身邊有一群和善又好聊的團友,還有一名盡責熱心的香港領隊,以及辦事效率極高的北韓導遊盡善盡美安排一切,儘管沒法聯繫世界網絡,六天五晚的朝鮮時光依然過得充實愉快。

現在沒有人估計到朝鮮的未來會變成怎樣,最好的發展方向是放下對峙,逐漸對外開放,跟世界接軌。我很期待十年之後,自己還有機會踏足朝鮮的土地,有更大自主的空間遊覽平壤,真正探索朝鮮的風貌。

2018-08-15

[紐約] 百老匯音樂劇之夜:Beautiful, The Carole King Musical 意外的美麗相遇


來到紐約曼哈頓,當地友人也大力推薦必做的事情就是欣賞一齣百老匯音樂劇 (Broadway)。時代廣場 (Times Square) 一帶有不少選擇,聽說任何一齣都有保證,無論你喜不喜歡這種舞台表演,網上大家都說沒看過音樂劇,不要跟人說你來過紐約。

然而,一張最佳觀賞位置的百老匯歌劇門票價格不菲,超過100美元不誇張,畢竟是有水準的舞台表演。我是喜歡很喜歡看舞台劇和音樂劇的,但是在旅遊預算上確實有點壓力,可憐我這種半窮遊的小伙子⋯⋯


當然,我是不會如此輕易放棄的!出發前在網上搜尋旅遊達人一些購買百老匯音樂劇的攻略,最後透過Expedia智遊網以港幣600多塊價錢成功買到「Beautiful:The Carole King Muscial」。

在紐約,每一齣經典歌舞音樂劇都有自己專屬的歌劇院,一周六晚連續公演,每一晚的觀眾來自世界各地,規格和受歡迎程度遠超我們想像。

2018-07-30

[飛行] LATAM南美航空LA2005:飛往3400米高的庫斯科山城

2018年7月6日
利馬豪爾赫·查韋斯國際機場 (LIM) >>>庫斯科國際機場 (CUZ)


清晨5點,熬了一晚夜,在秘魯利馬機場準備登機,搭乘飛往庫斯科的航班。

環顧四周,候機大堂只有我一個亞洲人臉孔,身邊都是本地人,說著自己一句都聽不懂的西班牙語,仿佛誤闖一個不屬於自己的陌生時空。上一次有這樣的感覺,就是飛往肯亞的航機上;當你成為人群中的小眾,腦海的想法和直觀感受變得很不一樣。


搭乘空中巴士A320-200小型客機,3+3座位排列,只有中間一條走道。

2018-07-29

[秘魯] 利馬豪爾赫·查韋斯機場:國際航班>國內航班轉機過程記錄


航班有些誤點,凌晨3點才飛抵利馬,還好仍有充足時間趕上5點起啟前往庫斯科的飛機。

利馬機場的國際線和國內線都是在同一航廈裡,但是所有搭乘國際線的旅客,需要先辦理入境,拿回行李,然後到航廈的另一端辦理國內線的登機手續。


過關遇上一個資深關員,他似乎帶著一個剛入職的菜鳥(?),一直教導她怎樣查看旅客的證明文件。資深關員只說西班牙語,年輕關員幫忙做英語翻譯,問了幾句話,聽到他們說了一句「chino」(西班牙語的中國人)和「Hong Kong」,猶豫了一會就批出免簽30天,順利放行。

接著來到行李輸送帶前,等了一會,我的行李算是挺快就出來。穿過大門就是國際線的接機大堂,最後是沒有人收回那些報關申請表⋯⋯


步出禁區,凌晨時份的國際線的接機大堂仍然有很多人,多數都是招攪旅客坐計程車,不斷喊叫「Taxi, Taxi」,看到華人的樣子還懂得用華語說「你好」,不理睬他,他就主動問你來自何方,十分積極。我禮貌回應說準備轉乘國內機,他們不會立刻對你不瞅不睬,反而很大方指示國內航班Check-in櫃檯的方向。這裡的人挺友善的。

2018-07-28

[飛行] 加拿大胭脂航空AC1946:我的南美首航,徘徊幸運與不幸之間?

2018年7月5日
多倫多皮爾遜國際機場 (YYZ) >>> 利馬豪爾赫.查韋斯國際機場 (LIM)

懷著半興奮、半忐忑的心情,起程出發。正式開展我人生首趟南美之旅,而目的地就是:秘魯!這次秘魯旅程的重點是海拔2400米高的馬丘比丘 (Machu Picchu),一個舉世聞名的古印加帝國的遺址,同時被譽為失落的天空之城,也是世界新七大奇蹟之一。

我知道很多從香港或台灣出發的朋友,較多選搭經美國轉機前往南美國家,因為路線直接,航班最多最方便,還有價格較便宜;不過,一般持香港特區護照/BNO護照者,在美國轉機仍需申請美國簽證,有些人想省卻申請美簽的麻煩,會選擇在免簽的歐洲國家轉機,然後飛往南美。


而我這兩個月旅居多倫多,自然直接搭乘加拿大航空,8個小時的航程先飛抵秘魯的首都:利馬 (Lima);跟著轉搭內陸機飛往海拔3400米的庫斯科 (Cusco)。

加拿大航空的機票費用比美國航空高很多,未必是南美旅程轉機地點的首選。但是,香港護照持有人只需在網上申請電子旅行証eTA,就能夠入境加拿大,而且費用不高,申請一次有效期限長達5年,超級方便快捷。

如果你是最後一刻決意勇闖南美,順道在加拿大探訪親友,不想經歐洲這麼轉折,不想忍受美國航空煩人的安檢,又想避開歐洲美國高恐襲的風險;經加拿大轉機往南美,不失為一個另類選擇。


現在加航在多倫多的Check-in手續近乎全自助,當地人已經訓練有素,好像我兩位加拿大的阿姨非常習慣這個流程,一手一腳自己辦得妥妥的。
  • 網上Check-in,寄艙行李數量、選機上座位位置及飛機餐類型
  • 到達機場,在自助登記服務機掃描電子機票及護照資料
  • 列印登機證和托運行李標籤,自行把標籤繫貼在行李上,一個一張
  • 排隊前往行李托運櫃台
  • 在自助櫃台放上托運行李,機器自動識辨行李的重量
  • 一切符合規格,輸送帶自動把你的行李帶走寄艙
  • 完成寄艙,請根據機票的指示,依時到詳登機閘口
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