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2019-03-18

[銅鑼灣] 怡東酒店:跟酒店道別,一樓咖啡室下午茶時光最終回


怡東酒店,這是我人生前30年一個最熟悉的銅鑼灣地標。

說真的,我跟怡東酒店的緣份不算很深。兒時父母帶我到避風塘旁的警官俱樂部玩,必定路經酒店及世貿,抄捷徑走告士打道地下的行人隧道,不用兩分鐘就能到達海傍午炮的位置,繼續前往俱樂部。長大之後,偶然跟朋友約這裡聚會見面,還有一次參與友人的婚宴。

沒有想到,酒店只是過了46年,在2019年3月正式結業,原址重建商廈,發揮更大的土地效益。


酒店附近一帶是昔日的海角「東角」,開埠初期由英資集團怡和洋行 (Jardine / 渣甸) 投地奪得,然後在這裡興建怡和倉庫、船廠和糖廠。


到了1950年代,東角周邊陸續展開填海和交通基建工程:位於海傍的告士打道、連接九龍的紅磡海底隧道,而且銅鑼灣新開很多日式百貨公司,極具經濟及旅遊發展潛力,怡東看準商機,決定把倉庫改成酒店,樓高34層的怡東酒店 (The Excelsior) 正式在1973年7月20日落成啟用,開幕之初是香港最大酒店,也是亞洲最高酒店。


細看整幢酒店的設計,以及窗戶的方向,不少房間都可以看到避風塘和維多利亞港景觀。


不過,1970年代初的銅鑼灣不像現在到處都擠滿人,海傍新區與橫街窄巷人流並不多,所以酒店當時的定位不是超豪華的級數,高雅實在的切合商務旅客的住宿需要,消費實惠,而且是繁華鬧市中的寧靜一隅,讓小資一族悠閒地嘆一杯咖啡。

儘管只是四星級酒店,怡東曾經接待不少政要名人,英國皇儲威爾斯親王查理斯就是其中一位。


46年屹立在銅鑼灣海傍,每次搭乘駛經東區走廊的巴士線,看到這幢白色建築就知道巴士來到銅鑼灣了。習慣了數十年,一夜消失,化為瓦爍,立地而起的又是一座冰冷的商廈,心裡難免有種失落。

商業決策沒法阻止甚麼,只能在怡東最後的時光,緬懷一下。


怡東酒店儘管有46年歷史,大堂也有定期翻新,沒有給人破舊沉鬱的感覺,只是設計格局隱約看到昔日的風格,粗大的柱身檔住前檯,還有樓梯連接一樓的咖啡室。


陪老媽來享受怡東的最後美好時光


兩個人在一樓咖啡室享受下午茶



慶祝怡東酒店45年的紀念蛋糕



最後的一個月,酒店舉辦一系列告別活動,Fond farewell to the Excelsior,聽說已經爆滿了。


我們分別點了一杯拿鐵


一杯摩卡,咖啡味道中規中矩。


我們還點了咖啡室自製的英式鬆餅scone,配洛神花無花果醬及牛油。鬆餅挺有驚喜,質感比較實在,我不太喜歡過於軟身蓬鬆的。頂部有微微的焦脆,味道稍甜剛好,要我給分的話超過80。


一邊吃,一邊聽老媽說起她的年輕往事,當年的小資女孩挺喜歡在這裡喝杯咖啡,跟朋友見面是一種時尚。後來阿姨提及她當年任職電報公司,經常安排來港的外國職員和嘉賓訪客入住怡東酒店。


現時怡東酒店旁邊是世貿中心,其實這幢商廈落成於1975年,前稱「碧麗宮夜總會 (Palace Theatre) 」及「銅鑼灣會議中心」。原來會議設施場地發展還未成熟的年代,不少大型會議展都是在怡東這裡舉行,所以酒店的商標有一個「會」字,據說玩具展曾經在酒店房內陳設展品。

夜總會大致是現時商場的部分,屬於怡東酒店的舞台,一開始邀請法國著名的癲馬夜總會來港長駐演出。可惜生意欠佳,夜總會在1979年改建成電影院碧麗宮,由邵氏公司經營,當年堪稱是全香港最豪華最舒適的戲院,直到1994年整座物業轉售給新鴻基地產,戲院結業,改成商場。


怡東酒店是文華東方的旗艦酒店之一,而且很少人知道文華東方酒店集團的總部正是在怡東酒店內。所以酒店重建,總部也要遷往別處。


設計怡東酒店者是著名建築師甘銘 (Eric Cumine),他的作品還有已拆卸的中環富麗華酒店、蘇屋邨,以及廣華醫院。


我覺得酒店弧形基座向外突出十分特別,而怡東酒店屬於現代主義建築設計,深受日本「代謝派」(Metabolism) 影響。代謝派系是日本二戰後新一代的建築師發起,特徵是建築外形模仿模組化設計,猶如拼砌樂高積木組件,逐件組件砌湊而成; 怡東酒店的建設工程真的採用模組化結構,所以工程18個月內快速完成,打破了當時世界紀錄。

怡東酒店也是全香港第一家酒店聘用女服務員,營運手法挺有前瞻性的。

歷經40多年的風光,怡東見證銅鑼灣從一個倉庫東角,成為今天繁華的商業娛樂重地,此刻正在準備踏上輝煌的告別舞台,與多年來結識的世界朋友好好珍重道謝,留給大家最美好最終回篇章。

怡東酒店 The Excelsior

Facebook專頁:The Excelsior, Hong Kong 香港怡東酒店

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